¿Se pueden relacionar los ingresos con la genética?

Un nuevo estudiar dice que la genética afecta a los ingresos del hogar, pero la evidencia no es tan clara como parece.

Lo que la investigación dice (y no dice)

Los investigadores llevaron a cabo un estudio de asociación del genoma completo (GWAS) que buscaba variantes genéticas que contribuyeran a las diferencias en los ingresos de los hogares. Ya hemos explicado el GWAS antes en este Blog - Esencialmente, es un estudio que examina la información genética de muchas personas (en este caso, 286.301 británicos), y determina las correlaciones de un rasgo (en este caso, los ingresos del hogar) con las variantes genéticas en todo el genoma. Este estudio descubrió 149 variantes genéticas que están vinculadas a los ingresos y que en conjunto representan alrededor de 7% de diferencias en los ingresos.

Entonces, ¿qué significa eso? ¿Una parte de tus ingresos está predeterminada por el código genético? No necesariamente. Los ingresos son un rasgo complejo que está influenciado por muchos factores. Es probable que las asociaciones encontradas en el estudio estén relacionadas con diferencias en salud, inteligencia, apariencia física y otros factores que no sean un verdadero "gen del dinero". 

Otro hecho a tener en cuenta es que la correlación no implica causalidado en este caso, las variantes genéticas descubiertas no necesariamente causa diferencias de ingresos. Sin embargo, las correlaciones pueden ser utilizadas para motivar futuras investigaciones que permitan llegar a conclusiones más sólidas. Por ejemplo, investigando la función de diferentes genes y comprendiendo su posible influencia en los ingresos.

Lo que otros científicos están diciendo

Otros científicos se han apresurado a moderado los resultados del estudio. Ewan Birney, Director del Instituto Europeo de Bioinformática del EMBL (EMBL-EBI), ...se rompió... que los ingresos son, en líneas generales, posteriores a la inteligencia y señala el complejo papel que deben desempeñar los genetistas para comunicar su trabajo de manera eficaz. El neurólogo Kevin Mitchell sugerido que el medio ambiente juega un papel más importante que los investigadores, mientras que el genetista del comportamiento Jaime Derringer señaló que todo es un poco hereditario. Estas críticas indican que, como señalamos anteriormente, los investigadores han medido una compleja interacción de factores ambientales, de salud y sociales, más que sólo los ingresos.

La genómica, los ingresos y el futuro

Este estudio pertenece al campo de la sociogenómica, un área de investigación que estudia la influencia de la genética en varios aspectos de la vida social. Sociogenómica La investigación ha sido a menudo criticada por sus posibles efectos negativos en la sociedad. Por ejemplo, se han hecho propuestas para aplicar las puntuaciones de educación genética para identificar a los niños que probablemente tengan dificultades en la escuela a fin de proporcionarles un mejor apoyo desde el principio. Sin embargo, esto también podría abrir la puerta a escenarios distópicos en los que las personas son discriminadas por las instituciones educativas, los empleadores y las aseguradoras debido a sus puntuaciones genéticas. 

También es importante tener en cuenta que en el caso de rasgos complejos como los ingresos, la genética sólo puede explicar una fracción de la varianza observada porque los factores ambientales desempeñan un papel muy importante. Por ejemplo, investigación sugiere que su predisposición a alcanzar la educación está correlacionada con la riqueza, sugiriendo que los individuos de familias más ricas tendían a ser más educados, a ganar más y, en última instancia, a obtener más riqueza.

La perspectiva de la nebulosa

Recientemente, la disminución de los costos de las pruebas genéticas ha permitido genómica de poblaciones a gran escala estudios. Estos estudios pueden ayudarnos a descifrar las relaciones entre la genética y rasgos complejos como el estatus socioeconómico. Aquí en Nebula, hemos aprovechado este salto tecnológico para llevar la genómica personal a las masas. Para contrarrestar algunos de los aspectos preocupantes de la genómica personal, nos propusimos como objetivo proteger la privacidad de nuestros clientes y permitiéndoles conservar el control total de sus datos personales. Puede pedir su kit de secuenciación del genoma completo hoy, o sube tu archivos 23andMe o AncestryDNA existentes para comenzar su propio descubrimiento de la genómica.

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