El coronavirus contagioso (COVID-19)

Según la Organización Mundial de la Salud, los coronavirus (COVID-19) forman una gran familia de virus nombrados por las puntas en forma de corona que se encuentran en su superficie.

La enfermedad del nuevo coronavirus (COVID-19)

Durante los últimos meses, el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2 que causa la enfermedad COVID-19), que surgió en diciembre de 2019 en Wuhan, China, ha estado en los titulares como una amenaza para la salud pública en rápida evolución. Hasta la fecha, se han registrado más de 95.000 casos y 3.200 muertes. informó en 85 países y territorios. Además, debido al crecimiento de redes sociales plataformas, información sobre COVID-19, incluyendo restricciones para viajar y impactos económicos , se está propagando rápidamente, quizás incluso más rápido que el propio virus.

Pero, ¿cómo puede un virus, que es ni siquiera vivo , causar tantos estragos?

Introducción a los virus

Virus son organismos microscópicos compuestos de proteínas, grasas, azúcares y material genético que existen en casi todas partes del planeta. Sin embargo, por sí solos, los virus no pueden hacer nada. Para sobrevivir, los virus necesitan infectar células vivas dentro de los huéspedes, como bacterias, hongos, plantas o animales. El material genético viral (ADN o ARN) contiene información sobre cómo el virus puede replicarse o hacer copias de sí mismo. Una vez que un virus infecta una célula viva, secuestra la maquinaria de la célula para crear una “fábrica de virus”.

Virus de inmunodeficiencia humana (VIH)

En 1984, los científicos del Instituto Pasteur de París, el Instituto Nacional del Cáncer, anunció el descubrimiento del VIH , un virus que infecta el sistema inmunológico humano y puede provocar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). El SIDA interfiere con la capacidad del cuerpo para combatir infecciones y enfermedades. El VIH se transmite a través de los fluidos corporales y, a menudo, se ha transmitido a través de las relaciones sexuales sin protección, el intercambio de agujas y el nacimiento. Los investigadores sospechan que el VIH pasó de los chimpancés a los humanos. Esto probablemente se debió a la matanza y al consumo de carne de mono a principios del siglo XX.

Desafortunadamente, las personas que viven con el VIH se han enfrentado a una enorme cantidad de discriminación . Por ejemplo, al principio, el SIDA se denominó erróneamente como la “plaga de los homosexuales”, lo que sugiere que se contagiaba exclusivamente entre hombres que tenían relaciones sexuales con otros hombres. Sin embargo, íconos estadounidenses como la leyenda del baloncesto Magic Johnson y la estrella de rock Freddie Mercury, quienes anunciaron que eran VIH positivos en las décadas de 1980 y 1990, sirven como recordatorios de que los virus no discriminan. Casi cualquier persona puede infectarse.

Curiosamente, en el caso del VIH, hay algunas personas que están resistente o inmune a infección. Estos individuos albergar mutaciones genéticas en el gen CCR5 que impiden que sus células inmunitarias muestren un receptor que permite que el VIH entre en las células y cree “fábricas de VIH”.

Coronavirus

Según la Organización Mundial de la Salud, los coronavirus constituyen una gran familia de virus nombrados así por los picos en forma de corona que se encuentran en sus superficies (Figura 1). Llevan su material genético en hebras simples de ARN y causan problemas respiratorios y fiebre. Al igual que el VIH, los coronavirus pueden transmitirse entre animales y humanos. Los coronavirus han sido responsables de la pandemia del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) a principios de la década de 2000 y del brote del síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) en Corea del Sur en 2015. Si bien el coronavirus más reciente, el SARS-CoV-2, ha causado preocupación internacional, secuenciación accesible y económica nos está ayudando a comprender la enfermedad que causa, COVID-19, y a responder al brote rápidamente.

Coronavirus con los picos característicos que se observan al microscopio.

Figura 1. Coronavirus con los picos característicos que se observan al microscopio.

Los primeros estudios que exploran la susceptibilidad genética al COVID-19 son ahora siendo publicado . Los primeros resultados indican que el SARS-CoV-2 infecta las células utilizando el receptor de superficie celular ACE2. Por lo tanto, es probable que las variantes genéticas en el gen del receptor ACE2 influyan en la eficacia con la que el SARS-CoV-2 puede ingresar a las células de nuestro cuerpo. Los investigadores esperan descubrir variantes genéticas que confieren resistencia a una infección por SARS-CoV-2, similar a cómo algunas variantes en el CCR5 gen receptor hacer que las personas sean inmunes al VIH. En Nebula Genomics, estamos monitoreando la última investigación de COVID-19 y agregaremos cualquier descubrimiento relevante al Biblioteca de investigación de nebulosa de una manera oportuna.

El papel de la genómica en la respuesta al COVID-19

Científicos en China secuenció el genoma del SARS-CoV-2 solo unas semanas después de que se informara el primer caso en Wuhan. Esto contrasta con el SARS, que se descubrió a finales de 2002 pero no se secuenció hasta abril de 2003. Es a través de la secuenciación del genoma de bajo costo que muchos científicos de todo el mundo están aprendiendo y compartiendo información sobre COVID-19, lo que nos permite rastrear la evolución del virus en tiempo real . En última instancia, la secuenciación puede ayudar a eliminar el miedo a lo desconocido y permitir que los científicos y los profesionales de la salud se preparen para combatir la propagación del COVID-19.

La tecnología de secuenciación de ADN de próxima generación nos ha permitido comprender que el SARS-CoV-2 tiene una longitud de ~ 30.000 bases. Además, los investigadores en China determinaron que el SARS-CoV-2 también es casi idéntico a un coronavirus que se encuentra en los murciélagos y es muy similar al SARS. Estos conocimientos han sido fundamentales para ayudar en el desarrollo de diagnósticos y vacunas. Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades desarrollaron un prueba de diagnóstico para detectar ARN del SARS-CoV-2 a partir de hisopos nasales o bucales.

Además, varias agencias gubernamentales y compañías farmacéuticas están en proceso de desarrollando vacunas COVID-19 para evitar que el virus infecte a más personas. Para proteger a los seres humanos de la infección, se pueden inyectar en seres humanos partículas de virus inactivado o partes del virus (por ejemplo, proteínas virales). El sistema inmunológico reconocerá el virus inactivado como extraño, preparando al cuerpo para desarrollar inmunidad contra una posible infección futura. De nota, Moderna , la Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas , y el Coalición para las innovaciones en preparación ante epidemias identificó un candidato a vacuna COVID-19 en un registro 42 días . Esta vacuna se probará en ensayos clínicos en humanos a partir de abril.

Para obtener más información sobre COVID-19, consulte la Organización Mundial de la Salud. sitio web . Usted además puede encontrar Estadísticas resumidas de COVID-19 GWAS aquí .

También puede obtener más información sobre las pruebas de coronavirus en esta publicación de blog.