¿Se pueden relacionar los ingresos con la genética?

Un nuevo estudiar dice que la genética afecta los ingresos familiares, pero la evidencia no es tan clara como parece.

Lo que dice la investigación (y no dice)

Los investigadores llevaron a cabo un estudio de asociación de todo el genoma (GWAS) que buscó variantes genéticas que contribuyeron a las diferencias en los ingresos familiares. Hemos explicado GWAS antes sobre esto Blog – Básicamente, es un estudio que analiza la información genética de muchas personas (en este caso, 286.301 británicos) y determina las correlaciones de un rasgo (en este caso, el ingreso familiar) con variantes genéticas en todo el genoma. Este estudio descubrió 149 variantes genéticas que están relacionadas con los ingresos y, en conjunto, representan aproximadamente el 7% de las diferencias en los ingresos.

¿Entonces que significa eso? ¿Una parte de sus ingresos está predeterminada por el código genético? No necesariamente. Los ingresos son un rasgo complejo que está influenciado por muchos factores. Las asociaciones encontradas en el estudio probablemente estén relacionadas con diferencias en salud, inteligencia, apariencia física y otros factores que un verdadero “gen del dinero”.

Otro dato a tener en cuenta es que La correlación no implica causa , o en este caso, las variantes genéticas descubiertas no necesariamente porque diferencias de ingresos. Sin embargo, las correlaciones se pueden utilizar para motivar investigaciones futuras que saquen conclusiones más sólidas. Por ejemplo, investigando la función de diferentes genes y comprendiendo su posible influencia en los ingresos.

Lo que dicen otros científicos

Otros científicos se han apresurado a moderar los resultados del estudio. Ewan Birney, director del Instituto Europeo de Bioinformática EMBL (EMBL-EBI), rompió que los ingresos son, en general, aguas abajo de la inteligencia y señala el papel complejo que los genetistas deben desempeñar en la comunicación eficaz de su trabajo. Neurogenetista Kevin Mitchell sugirió que el medio ambiente juega un papel más importante de lo que los investigadores consideraron, mientras que el genetista del comportamiento Jaime Derringer señaló que todo es un poco heredable. Estas críticas indican que, como señalamos anteriormente, los investigadores han medido una interacción compleja de factores ambientales, de salud y sociales en lugar de solo ingresos.

Genómica, ingresos y futuro

Este estudio pertenece al campo de la sociogenómica, área de investigación que estudia la influencia de la genética en diversos aspectos de la vida social. Sociogenómica La investigación ha sido a menudo criticada por sus posibles efectos negativos en la sociedad. Por ejemplo, ha habido propuestas para implementar puntajes de educación genética para identificar a los niños que probablemente tengan dificultades en la escuela a fin de brindarles un mejor apoyo desde el principio. Sin embargo, esto también podría abrir la puerta a escenarios distópicos donde las personas son discriminadas por instituciones educativas, empleadores y aseguradoras debido a sus puntajes genéticos.

También es importante tener en cuenta que para rasgos complejos como los ingresos, la genética puede explicar solo una fracción de la varianza observada porque los factores ambientales juegan un papel muy importante. Por ejemplo, investigación sugiere que su predisposición a obtener educación se correlaciona con la riqueza, lo que sugiere que los individuos de familias más ricas tendían a tener más educación, ganar más y, en última instancia, obtener más riqueza.

La perspectiva de la nebulosa

Recientemente, los costos decrecientes de las pruebas genéticas han permitido genómica de poblaciones a gran escala estudios. Estos estudios pueden ayudarnos a descifrar las relaciones entre la genética y rasgos complejos como el nivel socioeconómico. Aquí en Nebula, hemos aprovechado este salto tecnológico para llevar la genómica personal a las masas. Para contrarrestar algunos de los aspectos preocupantes de la genómica personal, nos propusimos como objetivo proteger la privacidad de nuestros clientes y permitiéndoles mantener el control total de sus datos personales. Puedes pedir tu kit de secuenciación de genoma completo hoy, o sube tu archivos existentes 23andMe o AncestryDNA para comenzar su propio descubrimiento genómico.