¿Qué determina qué mano es nuestra dominante?

Una mirada genética a los zurdos

Si los cuadernos de espiral, las tijeras y los abrelatas son tus enemigos mortales, lo más probable es que seas zurdo. Sí, los zurdos entienden - a menudo por una dolorosa experiencia de primera mano, perdonen el juego de palabras - las luchas de vivir en un mundo diseñado para diestros. Aunque sólo un 10 por ciento de la población es zurda, cuentan entre sus filas con gente muy distinguida. Por ejemplo, seis de los 12 presidentes anteriores de EE.UU. eran (o son) zurdos. Además, los zurdos representan una parte más grande de lo esperado de los ganadores del Premio Nobel. Y Oprah, Bill Gates, Jimi Hendrix, Babe Ruth, Marie Curie, y Einstein - todos zurdos.

Si bien hay un creciente número de investigaciones que sugieren que los zurdos suelen superar a los diestros en varios aspectos (habilidades verbales, memoria y sí, incluso en los videojuegos, por nombrar algunos), sorprendentemente se sabe muy poco acerca de por qué y cómo se desarrolla esta preferencia por la mano izquierda sobre la derecha en primer lugar. 

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Cerebro por un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford ofrece un tentador vistazo a algunos de los genes y diferencias genéticas que contribuyen a la zurdera. Sus hallazgos también arrojan luz sobre las variaciones en la estructura del cerebro que se correlacionan con estos genes, ofreciendo algunas pistas tempranas sobre cómo el desarrollo y la función del cerebro podría desarrollarse de manera diferente en los zurdos en comparación con los diestros. 

La mano es sólo uno de los muchos rasgos que nos hacen ser lo que somos. Desde la altura hasta el riesgo de enfermedades cardíacas, ahora es posible revelar miles de variaciones genéticas que contribuyen a su propia biología única a través del poder de la secuenciación del genoma y los estudios de asociación del genoma (o GWAS). En Nebula Genomics, monitorizamos continuamente la literatura científica para ofrecerle los últimos conocimientos en estas áreas. Esta semana, el estudio de la manipulación es la más reciente adición a la Biblioteca de investigación de nebulosa.

Estudios previos de gemelos insinuaron que la destreza manual está influenciada por los genes, pero también que los genes son sólo una parte de la historia. Alrededor de una cuarta parte de la variabilidad en el rasgo se debe a la genética; el resto está controlado por factores no genéticos. Aunque algunos estudios han encontrado una mayor proporción de personas zurdas entre los individuos con esquizofrenia, antes del nuevo estudio no había genes definitivamente vinculados con el rasgo. 

Para descubrir las variaciones genéticas asociadas con la mano, los investigadores de la Universidad de Oxford registraron los genomas de unas 400.000 personas del Biobanco del Reino Unidoincluyendo más de 38.000 zurdos. Encontraron cuatro regiones del genoma asociadas con la zurdera, tres de las cuales incluyen genes que influyen en el desarrollo y la estructura del cerebro. (Una de estas regiones incluye un gen que contribuye al andamiaje que sostiene las células del cuerpo, una estructura conocida como citoesqueleto).

En una segunda serie de análisis, el equipo examinó imágenes detalladas del cerebro de unos 10.000 participantes. Descubrieron que las variantes genéticas asociadas a la zurdera también estaban correlacionadas con diferencias en la estructura y actividad del cerebro, particularmente en las regiones involucradas en el lenguaje. 

"Esto plantea la intrigante posibilidad para futuras investigaciones de que los zurdos puedan tener una ventaja a la hora de realizar tareas verbales, pero hay que recordar que estas diferencias sólo se vieron como promedios sobre un número muy grande de personas y no todos los zurdos serán similares".

dijo Akira Wiberg, miembro del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Oxford y autor principal del nuevo estudio.

Wiberg y sus colegas también descubrieron conexiones entre las regiones genéticas asociadas con la zurdera y el riesgo de ciertas enfermedades neuropsiquiátricas, como la esquizofrenia y la enfermedad de Parkinson. Pero las conexiones son relativamente débiles y requerirán más estudios para confirmarlas. No obstante, estos esfuerzos podrían conducir a una comprensión más profunda del cerebro, tanto de su biología normal como de las enfermedades.

Es importante reconocer que las variantes genéticas identificadas por el equipo de Oxford representan una porción relativamente pequeña de los genes involucrados en la mano - sólo el 1 por ciento - lo que significa que una parte considerable permanece inexplorada. Y como el estudio se realizó utilizando muestras del Biobanco del Reino Unido, representa una pequeña fracción de la población mundial. 

Nevertheless, the new findings help underscore the biological nature handedness. In many cultures, left-handedness has long been considered undesirable — even ominous or evil.

"De hecho, esto se refleja en las palabras para izquierda y derecha en muchos idiomas", dijo Dominic Furniss, cirujano de manos de la Universidad de Oxford y coautor del estudio. "Por ejemplo, en inglés 'right' también significa correcto o apropiado; en francés 'gauche' significa tanto izquierdo como torpe."

Añadió: "Aquí hemos demostrado que la zurdera es una consecuencia de la biología del desarrollo del cerebro, en parte impulsada por la compleja interacción de muchos genes. Es parte del rico tapiz de lo que nos hace humanos".

Para aprender más sobre las variantes genéticas mencionadas aquí, mira la Biblioteca de Investigación de la Nebulosa. Puedes descubrir qué variantes están asociadas con un rasgo o enfermedad particular - y si las llevas o no en tu propio genoma. También encontrarás un resumen de la investigación relevante asociada a esas variantes, así como otros recursos que puedes explorar para profundizar aún más en los últimos hallazgos genómicos. 

Aquí en la Nebulosa, nuestra misión es proporcionar una forma privada y segura para aprender lo que dicen tus genes sobre tus rasgos y ascendencia. Eso significa que puedes abrazar la era de la genómica personal sin arriesgar la privacidad de tu posesión más personal y única: tu ADN.

Ordene su kit hoy para comenzar su viaje hacia la posesión de sus datos genéticos y una mejor comprensión de sus genes.

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